英語問題三題

既に知っている方は嘲笑しながら、初めての方は熟考してお答えください。

①〈初級問題〉

次の英文を和訳せよ。

My father is my mother.

⇒(                                     )

②〈中級問題〉

日本の農業に関心のある外国人が、田舎の道路端にクルマを止めて畑の農作物を観察していると、通りがかった当地のおじいさんが怒ったような顔でしきりに時間を聞いてくる。腕時計を見て正確な時刻を伝えたが、納得しない。どういうわけか説明せよ。

⇒(                                     )

③〈上級問題〉

日本語が全くできない外国人の社長さん。日本に来て聴衆を前にスピーチすることになった。通訳がいるのでスピーチは英語で行うが、せめて最後ぐらいは日本語でお礼を言おうと、スタッフから「ありがとう」を教わる。ただ、その「ありがとう」さえもよく覚えられない彼は、発音の似た英単語alligator」で覚えることとした。

さて、本番の日。順調にスピーチを終えた彼は、最後にお礼に日本語で謝意を表したところ、聴衆から「ん?」「???」の反応。もし彼が「alligator」と言ったら、ある程度は「ありがとう」と聞こえたはずだが、全くそう聞こえず。さて、彼は何と言ったか説明せよ。

⇒(                                     )

【解答】

①〈初級問題〉私の父はワガママである。

②〈中級問題〉見知らぬ外国人が、自分の育てた芋畑を荒らしていると勘違いしたおじいさんは怒って「掘った芋、いじくんな !」と注意したのだが、この外国人には日本語なまり英語で「What time is it now?」と発音しているように聞こえたのである。

③〈上級問題〉「ありがとう」=「alligator」と暗記した彼のアタマの中で、いつの間にか無意識に「alligator」→ワニ→crocodile」という変換が起きてしまった。会場でスピーチ後「crocodile」「crocodile」と連呼する彼に、日本人の聴衆は「???」状態になったわけである。